Wednesday, June 6, 2012

Ray Bradbury 1920-2012


The human race never set foot upon Mars in Ray Bradbury’s lifetime.

When I first discovered the literature of Bradbury, and the American space program all but assured us humanity would soon slip the surly bonds of Earth and touch the face of tomorrow, the Red Planet seemed accessible, beckoning, inevitable. As a child of the 1920s, Bradbury looked up at the Waukegan skies and dreamed; as a child of the 1970s, my generation looked up at the skies and knew we would realize those dreams for him, and soon.

We were so very wrong. How it must have pained the boy inside Bradbury the man.

What small steps of discovery we did make showed us the poetry of Bradbury was very far removed from the real thing (although the semblance of a face in the Martian soil made us conjecture for years on end). He was unconcerned with the physics of rocketry or the biology of survival (his Mars had air), preferring instead to use the eerie Martian landscape as a backdrop for tales of our foibles and fragility. When pressed, he would confess to having written only one work of true science fiction (Fahrenheit 451), the rest being tales of science fantasy. Or suspense. Or dark, dark horror. Or…Bradbury had only to look around his cluttered office to find inspiration on every shelf, and he seldom suffered a block.

My very first Bradbury was “The Trunk Lady,” a rarely anthologized tale - he wrote over 600 – that would not be out of place within the pages of Alfred Hitchcock’s Mystery Magazine; his love of the pulps remained with him till death. In 1972 our school was having its yearly book fair, and I always gravitated to the titles that promised black wonderment. I delightedly ordered my copy of Horror Times Ten, edited by Alden H. Norton, with the aforementioned story, also laden with tales by Derleth, Lovecraft, Bloch and others. This in turn led me to the Bradbury of The October Country, with its simple-titled stories of subtle-yet-nightmarish unease and unsettling metaphor. I have given copies of this book as gifts to more friends than I can possibly number, often in time for Halloween (an earlier version - Dark Carnival - was published in 1947 by Wisconsin's Arkham House, Bradbury's first book). With stories like “The Small Assassin,” “The Crowd,” The Wind” and especially “The Jar,” it is my single favorite collection of dark fantasy. For those who know the man as only a creator of futuristic visions, the stories spawned by his childhood night terrors are a revelation. The reader can  sense Bradbury working over the noun of every story title in his mind, maneuvering it to dark alleyways or neglected corners where so-called serious writers of the time dared not tread, and always to its shattering but understated conclusion.

From there it was a leap into the heavens with The Golden Apples of the Sun, R Is for Rocket, S Is for Space, A Medicine for Melancholy, and his magnificent collection of outré tales from other authors, Timeless Stories for Today and Tomorrow. I would also learn that EC Comics had adapted several of his stories for their short-lived horror and SF titles…as did he, picking up an issue and surprised at finding one of his stories. This prompted a gentle letter to editor William Gaines that their rendition was very flattering but, you know, they really should have asked for his permission, as he would have been happy to give it. (In later years he would be more protective of his ideas, as his anger at Michael Moore for borrowing his title as inspiration for “Fahrenheit 9/11” would demonstrate.) He became a household name; people in the 60s who did not know or care for genre fiction knew of Bradbury.

He made us nostalgic for the future, if such a thing is possible. Above all, Bradbury understood what it was to come from a small town in mid-America and appreciate its slower pace of life, and – paradoxically for a man interested in the future – caution against the ravages of dehumanizing technology run rampant (he despised computers and the internet). And yet, he saw humanity on the surface of Mars as a kind of bold frontier, exploring the unknown with the tools at our disposal, ever mindful that flesh and blood and red sand can mix to produce powerful metaphors of racism, intolerance and greed. And there is no technology, now or in the future, on Earth or on Mars, that can save us from those.

Mars is waiting for us. Sadly, Ray Bradbury could not. I hope he finally understand its mysteries. 

(For my earlier account of his immortal short story "The October Game,"  please click here.)

10 comments:

Domain reseller said...

WOW... really gonna miss your unique perspective and humor. Please consider posting info on how to download the e-version of your novel.
Thank for sharing with us.
Domain reseller
cheapest domain reseller

Kızlık zarı said...

Dave it has always been pleasant reading what you wrote here and expressed with freedom. We look ahead to your posts.
Kızlık zarı
Genital estetik

Yüz Germe said...

The adequate account is that the G-Buss all-around business agenda works with around any adequate or service.
Yüz Germe

Travesti said...

Sorry to see you go. It's been a good ride.
travesti

esteik iletisim said...

I wanted to thank you for this special read. I definitely savored every little bit of it and I have you bookmarked to check out new stuff you post....
Estetik

MoreThanHorror said...

Found your blog via Bloody Disgusting’s Horror Blog Awards. – Congrats! So far they have been right on the money. I’m really enjoying your blog so far and will definitely be visiting more. –good work and thanks for sharing your horror love!

toddler costume said...

Awesome, this was a absolutely superior post. In approach I'd like to address like this too - demography time and absolute accomplishment to accomplish a acceptable article... but what can I say... I adjourn alot and never assume to get something done.
toddler costume

Jiten Mallik said...

This post contains useful information which helps us a lot. I have never seen such a great post. your wonderful post can inspire a lot and helps us. I visit your website often and share with my friends....keep sharing.. warm Greeting

Bulk SMS provider in Bhubaneswar

ip camera said...

Good efforts. All the best for future posts. I have bookmarked you. Well done. I read and like this post. Thanks.ipcamera in bhubaneswar

dịch thuật miền trung said...

Như các bạn đã biết, ngày nay nhu cầu dịch thuật hồ sơ là rất thiết thực. Giải “Top 3 Thương hiệu dịch thuật uy tín nhất năm 2019” là một chương trình có ý nghĩa thiết thực, Công ty dịch thuật miền trung, một đơn vị chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật công chứng, dịch thuật chuyên ngành đã vinh dự được tôn vinh. Hệ thống thương hiệu và các Công ty dịch thuật con trực thuộc: dịch thuật hải dương - dịch thuật miền trung tại 100 Trần Hưng Đạo, Hải Dương là địa chỉ chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật chuyên nghiệp tại Hải Dương và các khu vực lân cận ; dịch thuật tiếng hà lan tại sài gòn địa chỉ 47 Điện Biên Phủ, Phường Đakao, Quận 1 TP HCM, dịch thuật sóc trăng : địa số 449 Quang Trung, TP sóc trăng là nhà cung ứng dịch vụ dịch thuật uy tín hàng đầu tại sóc trăng; Công ty dịch thuật Viettrans và dịc vụ hung yen translation: dịch vụ dịch thuật tại Hưng Yên cho người nước ngoài có nhu cầu, giao diện tiếng Anh dễ sử dụng; dịch thuật tiếng malaysia tại sài gòn: nhà cung ứng dịch vụ dịch vụ dịch thuật phiên dịch hàng đầu tại TP Hồ Chí Minh; dịch thuật phan thiết, bình thuận : Địa chỉ 123 Lê Trọng Tấn, TP phan thiết chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật công chứng, dịch thuật đa ngôn ngữ, đa chuyên ngành tại Bình Thuận; dịch thuật tại bắc ninh 43 Điện Biên Phủ, TP bắc ninh chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật đa chuyên ngành tại cà mau; Công ty dịch thuật Hà Nội MIDtrans chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật tại pleiku, gia lai : địa chỉ 261 Bùi Văn Hòa, TP pleiku là nhà cung ứng dịch vụ biên dịch, phiên dịch chuyên nghiệp tại địa bàn gia lai. Ngoài ra, Chúng tôi cũng cung cấp các dịch vụ biên dịch và phiên dịch, dịch thuật công chứng chất lượng cao hơn 50 ngôn ngữ khác nhau như tiếng Anh, Nhật, Hàn, Trung, Pháp, Đức, Nga, .vv... Nhận dịch thuật công chứng đa chuyên ngành: Hợp đồng Kinh tế; Giấy xác nhận tài chính; Giấy chứng nhận độc thân; Dịch thuật Hồ sơ cá nhân; Dịch Hồ sơ đi du học; Dịch thuật Hồ sơ xuất khẩu lao động; Hộ khẩu; chứng minh nhân dân, thẻ căn cước công dângiấy kết hôn; hợp đồng kinh tế; đồng xuất nhập, báo cáo tài chính; Dịch thuật hồ sơ mời thầu; Dịch hồ sơ dự thầu; hồ sơ thầu; Dịch thuật công chứng giấy xác minh tình hình tài chính để đi nước ngoài; giấy ủy quyền; Giấy xác nhận hôn nhân, giấy xác nhận độc thân; Giấy chứng nhận quyền sở hữu nhà ở; giấy chứng nhận quyền sử dụng đất; giấy ủy quyền;. Các dự án đã triên khai đều nhận được phản hồi hài long của khách hàng.Đó là kết quả của một hệ thống quản lý chất lượng dịch thuật chuyên nghiệp, những tâm huyết và kinh nghiệm của đội ngũ biên dịch viên dịch thuật tiếng nhật của chúng tôi. email: info@dichthuatmientrung.com.vn . Ngoài ra chúng tôi cũng cung cấp địa chỉ mua khoai deo quảng bình tại bạc liêu . Gọi ngay 0947.688.883 để có giá tốt nhất.